Cavernas y espeleotemas en la costa de Chile Central

Querid@s amig@s terrestres,

Hace unos días estuvimos al interior de una caverna buscando espeleotemas!. Los espeleotemas son depósitos minerales que se generan en el piso (estalagmitas) y/o techo (estalagtitas) de la caverna por la precipitación de carbonatos. En general, los espeleotemas se asocian a ambientes cársticos, es decir, dominados por rocas calcáreas, como calizas y dolomitas, donde hay mucha disponibilidad de carbonatos. Este caso es distinto y especial; la caverna está alojada entre los planos de deformación de un complejo metamórfico…entonces, ¿de dónde vienen los carbonatos?. Justo sobre estas rocas metamórficas, del Carbonífero Superior (alrededor de 300 millones de años de antigüedad), se depositó una secuencia marina, de edad probablemente neógena (~23-5 millones de años), que proporciona carbonatos los cuales circulan disueltos, en aguas de origen meteórico y/o freático, a través de fracturas presentes en estas rocas metamórficas.
La importancia de estos espeleotemas es que durante su formación registran cambios climáticos (precipitación y temperatura) pasados, por lo que su estudio permitirá reconstruir variaciones del clima durante los últimos miles de años en la costa de Chile Central.

Saludos!

Diego Aguilera Marsh
Estudiante de Geología, Universidad Andrés Bello